Übersetzung eines Interviews von Rafal Styczen (CEO) für PAP Biznes

Ailleron hofft, in diesem Jahr einen Umsatz von mehr als 200 Mio. PLN zu erzielen. Die IT-Gruppe ist auf der Suche nach Akquisitionszielen für Software Mind; Lateinamerika hat dabei Priorität. Im November ging der Verkauf des SaaS-Produkts LiveBank an den Start; bald sollten die ersten Kunden eintreffen - Rafał Styczeń, Präsident, erklärte gegenüber PAP Biznes.

"Unsere Ergebnisse nach den ersten drei Quartalen dieses Jahres sind rekordverdächtig, und die Trends sind fantastisch, so dass wir dieses beispiellose Tempo beibehalten. Historisch gesehen macht das vierte Quartal ca. 36-38% unseres Jahresumsatzes aus. Wenn sich der Trend der letzten Quartale fortsetzt - und ich denke, das wird er - sollten wir in diesem Jahr einen konsolidierten Umsatz von mehr als 200 Mio. PLN erzielen", sagte Styczeń.

Nach drei Quartalen beläuft sich der Umsatz des IT-Konzerns Ailleron auf 145,4 Mio. PLN, das sind 42% mehr als im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Das Betriebs- und das Nettoergebnis der Gruppe stiegen ebenfalls erheblich, nämlich um 85% bzw. 122%. Das den Aktionären der Muttergesellschaft zurechenbare Nettoergebnis sank jedoch um 20% auf 2,9 Mio. PLN. Dies ist auf den diesjährigen Verkauf der Anteile an Software Mind zurückzuführen, einem Unternehmen, das für das größte Segment der Geschäftstätigkeit der Gruppe verantwortlich ist: die Entwicklung und Wartung von IT-Systemen (auch bekannt als Enterprise Services) für Großkunden, unter anderem in den USA, Westeuropa und Skandinavien.

Herr Styczeń sagte, dass er am Ende des Jahres positive Ergebnisse in allen Geschäftsbereichen erwartet.

Zwischen Januar und September war das Segment der Unternehmensdienstleistungen am profitabelsten (Betriebsgewinn von 17,2 Mio. PLN), während Fintech (Lösungen für den Finanzsektor) einen Betriebsverlust von 1,6 Mio. PLN und Hoteltech (Dienstleistungen für die Hotelbranche) einen Verlust von 0,5 Mio. PLN verzeichneten.

ENTWICKLUNG DER SOFTWARE MIND

Im April 2021 schloss Ailleron mit Enterprise Investors einen Aktienkauf- und Investitionsvertrag über Software Mind ab, in dem der Wert des Unternehmens auf 150 Mio. PLN festgelegt wurde. EI erwarb 26,7% der Aktien von Software Mind für 40 Mio. PLN und leistete eine Kapitalzufuhr von 71 Mio. PLN, wodurch sich die Beteiligung des Fonds am Aktienkapital auf 50,2% erhöhte. Gleichzeitig behielt Ailleron die Kontrolle über die Geschäftstätigkeit von Software Mind und das Recht, den Präsidenten und die meisten Mitglieder des Vorstands sowie zwei der fünf Mitglieder des Aufsichtsrats zu ernennen.

Software Mind hat Übernahmen im Gesamtwert von 200 Mio. PLN angekündigt. Auf Nachfrage von PAP Biznes sagte Herr Styczeń, dass diese Mittel im Laufe des nächsten Jahres ausgegeben werden könnten.

Es wird erwartet, dass die Akquisitionen und die Vergrößerung von Software Mind den Rückgang des Gewinns der Muttergesellschaft Ailleron, der durch den Verkauf der Anteile verursacht wurde, mehr als ausgleichen werden.

"Wird das bis zum Ende des Jahres geschehen? Wir wissen es nicht, aber es wird sicherlich in den ersten Quartalen des Jahres 2022 geschehen", sagte Styczeń.

Er erläuterte, dass die Transaktionen dazu dienen, dem Unternehmen neue Märkte zu erschließen und Zugang zu hochqualifizierten IT-Spezialisten zu verschaffen. Ein Beispiel ist der vorläufige Kaufvertrag für die Code Factory-Unternehmen in Rumänien und Moldawien, die ca. 200 Spezialisten beschäftigen und einen Umsatz von ca. 11 Mio. EUR pro Jahr erwirtschaften.

Ailleron geht davon aus, dass das Wachstum von Software Mind eine Dynamik von 30-40% haben wird, teilweise dank der Übernahmen. Im nächsten Jahr dürfte das Unternehmen fast 1.500 Mitarbeiter beschäftigen. Heute haben alle Mitglieder der Gruppe ca. 1.200 Beschäftigte.

Herr Styczeń ist der Ansicht, dass der Verkauf der Unternehmensanteile ein guter Schritt war, der das Wachstum von Software Mind beschleunigt hat.

"Es gab eine Reihe von Meinungen, dass wir den interessantesten Teil unseres Geschäfts losgelassen haben. Das ist nicht ganz richtig. Im Jahr 2019 beschäftigten wir in diesem Bereich rund 200 Mitarbeiter, heute sind es fast 1.000 und wir bewegen uns dank der getätigten Übernahmen auf 1.500 zu", sagte er.

WEITERE AKQUISITIONEN IN LATEINAMERIKA

Software Mind möchte seine nächsten Übernahmen in Lateinamerika tätigen. Gespräche mit potenziellen Zielunternehmen sind im Gange.

"Dies ist eine Schlüsselregion für uns, da der Zeitunterschied zu den USA geringer ist. Der Eintritt in einen der lateinamerikanischen Märkte wird es uns auch ermöglichen, in der gesamten Region von einem einzigen Hauptsitz aus zu operieren. Dies ist sehr wichtig, wenn man das Potenzial für die Einstellung von Mitarbeitern bedenkt, die auch aus der Ferne arbeiten könnten", erklärte Herr Styczeń.

Er erklärte auch, dass die zu erwerbenden Unternehmen das gleiche Funktionsmodell wie Software Mind verwenden und ein EBITDA von 20-30% oder, im Falle kleinerer Unternehmen, sogar mehr haben.

Die Bewertungen der bisher von der Gruppe erworbenen Unternehmen lagen zwischen dem Sechs- und Zehnfachen des EBITDA, wobei Herr Styczeń erklärte, dass der Faktor zehn bei einer hohen Wachstumsdynamik von mindestens 50% Jahr für Jahr gerechtfertigt ist. In Lateinamerika sind die Bewertungen aufgrund des verstärkten Wettbewerbs höher.

"Dies wird jedoch durch die hohe Wachstumsdynamik der in dieser Region tätigen Unternehmen kompensiert", so Styczeń.

Neben lateinamerikanischen Unternehmen ist Ailleron auch an Akquisitionen in technologischen Bereichen wie Blockchain, künstliche Intelligenz und Data Science interessiert.

LOHNDRUCK UNTER KONTROLLE

Herr Styczeń gibt zu, dass der Kampf um die Arbeitnehmer in letzter Zeit eskaliert ist. Aber er glaubt, dass sein Unternehmen in der Lage ist, sich in einer solchen Situation gut zu behaupten.

"Der Großteil der Einnahmen stammt aus Exportverkäufen, und diese werden in USD oder EUR abgewickelt. Die jüngste Aufwertung dieser Währungen in Kombination mit den steigenden Kosten, die in PLN anfallen, bedeutet, dass die Margen nicht beeinträchtigt werden. In regelmäßigen Abständen sprechen wir mit unseren Kunden auch über die Wechselkurse, so dass wir die Auswirkungen der steigenden Kosten polnischer Unternehmen bis zu einem gewissen Grad begrenzen können", sagte er.

Der Chef von Ailleron erklärte auch, dass Software Mind ausschließlich nach dem Zeit- und Materialmodell arbeitet und keine Projekte zu einem im Voraus vereinbarten Preis durchführt, was die Verhandlungen mit den Kunden erleichtert.

Er fügte hinzu, dass es einfacher sei, die Tarife für ausländische Kunden zu erhöhen, aber die polnischen Unternehmen müssten auch mit höheren IT-Kosten rechnen.

"Wenn sie nicht in der Lage sind, angemessene Preise für IT-Dienstleistungen zu zahlen, könnten Unternehmen wie wir in größerem Umfang auf ausländische Verkäufe ausweichen. Infolgedessen wird es in Polen mehr Kostendruck durch die IT geben", sagte er.

Die Gruppe konzentriert sich auf die Zusammenarbeit mit großen Unternehmen, die technologische Plattformen entwickeln, wie z. B. Branch.io, das ca. 30.000 Softwareentwickler beschäftigt. Laut Herrn Styczeń ist ein Vorteil der Arbeit für solche Kunden der ständige Bedarf an Humanressourcen. Die hohe Rentabilität ist ein weiterer Pluspunkt.

"Solche Unternehmen, die hohe Gewinnspannen erzielen, haben kein Problem damit, wenn wir unsere Tarife wegen teurerer Mitarbeiter erhöhen. Wir vermeiden es, für Kunden zu arbeiten, bei denen die IT-Kosten relativ hoch sind - in einem solchen Fall würde eine Aufwertung der Löhne die Preisverhandlungen erschweren", erklärte er.

NEUE VERSION DER LIVEBANK SUCHT KUNDEN

Im November hat Ailleron die vorläufige Version seines Flaggschiff-Fintech-Produkts auf den Markt gebracht: LiveBank. Das verwendete Modell ist Software as a Service (SaaS), das vollständig cloudbasiert ist. LiveBank ist eine Plattform, die alle Kommunikationskanäle von Banken integriert, einschließlich der beliebten Online-Messenger und Videochats.

Laut Herrn Styczeń bedeutet die neue Form des Vertriebs, dass die Banken schneller mit der Nutzung von LiveBank beginnen können, indem sie für jede Nutzung der Plattform bezahlen. Die erste Testphase ist in Malaysia, Indonesien und Vietnam angelaufen. Ailleron hofft, dass dies eine große Anzahl kleinerer Banken anziehen wird, die sich diese Lösung aufgrund von Eintrittsbarrieren bisher nicht leisten konnten (bisher wurde das Produkt direkt auf den Servern der Banken installiert).

Laut Herrn Styczeń scheint alles darauf hinzudeuten, dass die LiveBank bald ihre ersten Verträge abschließen wird.

Eine weltweite Markteinführung des Produkts soll im Jahr 2022 erfolgen. Aufgrund des Vertriebsmodells, bei dem die Zahlungen wiederkehrend sind und z. B. von der Anzahl der Positionen abhängen, erwartet Ailleron nicht vom ersten Tag an hohe Einnahmen. Das Unternehmen sieht jedoch ein großes Wachstumspotenzial.

Die Gruppe will weiterhin stark in ihr Produkt investieren. In diesem Jahr werden die Ausgaben für die Entwicklung von LiveBank voraussichtlich 6 Mio. PLN übersteigen.

"Wir hoffen, dass die LiveBank im nächsten Jahr ihren wahren Wert unter Beweis stellen wird - dann können wir getrost noch mehr in dieses Produkt investieren", so Styczeń.

AUSGLIEDERUNG DES HOTELSEGMENTS

Die Gruppe beabsichtigt auch, das kleinste Segment ihrer Aktivitäten, hoteltech (Lösungen für die Hotellerie), zu entwickeln. Das endgültige Ziel ist es, diesen Bereich auszugliedern und einen Investor zu finden. Das Kernstück dieses Bereichs ist iLumio, eine Plattform, die z. B. Buchungsdienste und Hotel-TV zusammenführt.

"Wir wollen, dass Ailleron die erste Wahl für Finanzinstitute ist. Das bedeutet, dass die Maßnahmen, die wir im Hoteltech-Bereich ergreifen, letztlich darauf abzielen, diesen Teil des Unternehmens in Bezug auf Einnahmen und Ergebnisse zu stärken, so dass wir dann eine Ausgliederung vornehmen und iLumio als separates, unabhängiges Unternehmen haben können, höchstwahrscheinlich unter Beteiligung eines externen Investors", sagte Herr Styczeń.

Derzeit ist der Anteil dieses Segments an den Einnahmen und Ergebnissen der Gruppe nicht signifikant: nach drei Quartalen beläuft sich der Umsatz auf 2,9 Mio. PLN und es besteht ein Betriebsverlust von 0,5 Mio. PLN. Ailleron sieht jedoch noch Potenzial auf dem Markt der IT-Dienstleistungen für Hotels, z.B. aufgrund der Folgen der Pandemie.

"In seinem ersten Jahr hat COVID die Hotelbranche auf den Kopf gestellt. Gleichzeitig merkten die Eigentümer dieser Betriebe jedoch, dass sie eine Technologie benötigen, die es den Kunden ermöglicht, ihr Hotel über ein Smartphone zu betrachten. Diejenigen mit einer stärkeren finanziellen Position begannen zu investieren und kamen unter anderem zu uns. Das zeigt, dass die Branche ein großes Potenzial hat, sobald sie sich stärker erholt", glaubt Styczeń.

MÖGLICHER RÜCKKAUF

Seit Anfang des Jahres ist der Kurs der Ailleron-Aktie um ca. 11% gestiegen. Herr Styczeń ist der Ansicht, dass die Marktbewertung des Unternehmens nicht seinen wahren Wert widerspiegelt. Das Unternehmen könnte einen Rückkauf in Erwägung ziehen.

"Ich habe den Eindruck, dass es jetzt, am Ende des Jahres, viele Veränderungen in den Anlageportfolios gibt. Wir werden sehen, wie unser Aktienkurs nach Neujahr ist, und dann wird eine Entscheidung getroffen; ein Rückkauf ist möglich", sagte er.

"Wir betrachten unsere Bewertung aus einer langfristigen Perspektive. Heute ist dies unter dem Gesichtspunkt von Akquisitionen oder der Kapitalbeschaffung kein entscheidendes Element. Wir glauben, dass die Bewertung auf lange Sicht ein Niveau erreichen wird, das dem tatsächlichen Wert des Unternehmens entspricht", fügte er hinzu.

Heute beschäftigt Ailleron rund 1.200 Mitarbeiter in vier Ländern. Der Konzern hat Kunden in 27 Ländern. Der Anteil des Auslandsumsatzes am Umsatz beträgt 54% und ist in diesem Jahr um 40% gestiegen.

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